鄉根報03 屏東鹽埔│檸檬果粒農園

 

撰稿人:陳韻如

 

三代人的水果園

 

來到這片位於屏東的檸檬園,農舍、工廠、住宅、倉庫四合一的多功能建築物惹人注目,放滿材料的建築工廠與兩層樓高白色的住宅依偎在一起,原以為會有強烈的違和感,但在一片綠樹的環繞下,一切都散發著寧靜。

 

這裡是盧進吉大哥的果園,原本在爺爺奶奶的年代是種植蓮霧的,大約十幾年前改種檸檬。進入果園後看到一顆顆綠得發亮的果實藏於綠葉之中,「採檸檬的時間大部分會選在白天,光線充足的時候會比較好。」

 

檸檬在台灣又稱作「有籽檸檬」或「四季檸檬」,而真正的品種名為「優利卡」,這種檸檬的生長過程,顏色是不會有太大的改變的,加上樹葉的顏色也是深綠色,因此,要判斷何時是最佳的採收時機,且不漏採任何一顆果實,就是檸檬小農的任務。

 

 

台北回鄉的檸檬小農

 

「剛從台北回來的時候,還真不習慣長時間在外面曬太陽」盧大哥和我們坦言,自己原本是在台北上班的辦公室一族,冷氣房坐久了,身體都變差了。之所以下定決心回到故鄉,與母親年紀漸長有很大關係。「小時候到現在,三十多年了,以前是假日回來幫忙,後來不希望他們老了還這麼累,就回來做農。」在盧大哥的言談中,我們發現他並不認為做農是一件不得不接手的苦差事,反而是隱含著許多技術的一種職業。

 

「其實就是想趁還有人可以教的時候,慢慢學。」種田不是一朝一夕就能學會的技術,這一點對盧大哥而言特別有感觸,即使從小到大都幫忙著父母,到現在還是秉持著學習的心態來面對這一座果園。

 

雖然盧大哥謙虛,我們還是可以透過他對檸檬樹的知識侃侃而談的表情,知道他是一位行家。「大部分第一年我們不會採收,因為要讓它枝葉變比較茂密,而不是讓它長果。生長最茂密的時候是在種植之後3~5年,之後就開始變老。」解說過程中,也提到判斷檸檬有沒有變成格外品其實也是件很不容易的事情。

 

 

 

檸檬──可以賣的歪果

 

 「我們比較簡單,就只有分A級跟不分級。」比較小顆、外觀有斑點等瑕疵的檸檬,是無法被分類為A級水果的,然而大哥也強調,就算外觀不好看,但這些檸檬的內部跟A級品比起來絲毫不遜色,品質一樣的好。

 

檸檬相比其他的水果,其實不太會有格外品沒人收的問題,即使是歪果也有人收,進一步加工、榨汁。然而,為了要產出更多價高的A級品,在照顧上還是有一定的困難。檸檬的病蟲害比想像中的多,光是較常見的害蟲種類就有柑橘木蝨、蚜蟲類、星天牛、東方果實蠅等十幾種。除此之外,真菌的侵害更是嚴重的議題,一旦染病就必須燒掉,因為連丟到水溝中,都仍具有傳染力。

 

檸檬的歪果被盤商所接受,在完成熟成前,只要壓榨成汁,就完全沒有健康上的疑慮。雖然成交價低於A級品,「至少還能物盡其用」。聽到這裡,其實我們很慶幸檸檬是很少會產生浪費的水果,它的命運比香蕉、火龍果等其他有大量歪果的水果好的多。希望有一天,果嶼正在做的努力,能幫助翻轉消費者對「歪果就是不能吃的水果」的負面印象,為每一顆水果發聲:「每一顆水果都值得被珍惜。」

 

如果你也希望最後進入自己與家人口中的水果、果乾,是無添加防腐劑且滿載著大地孕育的養份的話,邀請你持續關注果嶼與小農的故事。